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马斯克怒斥贝佐斯“抄袭狗”——“5G之后”的竞争开始了

作者:时间:2019-04-16 09:00浏览:

WiFi

随着5G早期的几项标准逐步冻结,3月份,特朗普一句&博天堂网址ldquo;我要6G”一石激起千层浪,接着人们发现,原来3GPP等行业组织确实已经展开了对6G的讨论。

6G长什么样子?在5G真身未显的阶段,这个问题自然无从解答,在芬兰的6G会议上,专家们也只是进行了一番畅想,大致提出了几个框架。有部分人觉得,5G已经榨干了现有通讯理论的所有潜力,如果不在理论方面得到重大突破,很可能5G就是人类无线通讯的最终形态。也有人认为,现有的通讯技术,在形态上仍然存在发展空间,例如,太空通讯很可能是下一代移动通讯的方向。

这点的可能性很大,因为全球著名科技先锋、特斯拉CEO马斯克早已在这方面发力,最近,全球首富、亚马逊创始人贝佐斯也磨刀霍霍,准备进军这一领域。因为这,2位商业巨子还爆发了一场嘴炮。

柯伊伯计划

去年9月,美媒曾经报道过亚马逊正在进行一项“规模浩大、雄心勃勃的太空项目”的新闻,据当时报道称,计划一旦成功,亚马逊能从中获得数十亿美元的利益。由于报道对项目细节语焉不详,后续也没有相关信息发布,这一计划很快就被舆论所遗忘。

不过,就在上周四,美国科技媒体GeekWire爆料称,亚马逊宏大的太空开发计划确有其事。

他们显示发现,一家叫作“柯伊伯系统”(Kuiper Systems)的公司通过联邦通信委员会(FCC)向国际电信联盟(ITU)提交了3套文件。3套文件的主题都围绕着一项计划:他们准备将3236颗卫星送入近地轨道,其中784颗卫星距地面367英里(590公里),1296颗卫星距地面379英里(610公里),1156颗卫星位于距地面391英里(630公里)的轨道。

如此大的手笔,显然不是一家位于华盛顿特区的小公司就能做出了的。再结合早前的传闻,GeekWire很快找到了幕后真正的大玩家。

在被问及此事时,亚马逊一方坦率承认,柯伊伯系统实际上是其旗下项目。之所以取名“柯伊伯”,是为了纪念已故的行星科学家柯伊伯(Gerard Kuiper),也是借由太阳系外宏伟的柯伊伯带表达项目的野心。

“柯伊伯项目是一项全新的计划,我们将发射一组低地球轨道卫星,为全球各地未享受网络服务和服务不足的地区提供低延迟、高速度的宽带连接,”亚马逊发言人在一份电子邮件中说,“这是一个长期项目,旨在为数千万无法接入宽带互联网的人提供服务。我们期待和有着共同愿景的公司在这一倡议上进行合作。”

据亚马逊说,这些卫星服务的范围囊括了从北纬56°到南纬56°的广袤地区,足以覆盖全球95%的人口。

在被媒体披露后,亚马逊加快了项目步伐。次日,他们就在官网公布了73份与柯伊伯计划有关的招聘岗位,而且都是天线、系统建模、飞行软件、半导体和硬件设计、卫星和航天器设计、通信系统和飞行软件等技术岗位。

GeekWire称,亚马逊此举体现了一件事——他们对此事“蓄谋已久”。

不过,亚马逊公布柯伊伯项目的进展或者是太空互联网服务启动的时间表,也没有介绍服务成本等细节。部分人士怀疑,亚马逊已经落后了,一方面是同样轨道上已经有了的太多卫星,另一方面,有几家同行已经走在了他们前面。

这也是为什么马斯克有底气怒斥贝佐斯“抄袭”。

抄袭?

早在2015年,马斯克就宣布了自家SpaceX的卫星互联网服务的计划,取名“星链”。亚马逊虽然是后来者,但是财力雄厚,再加上柯伊伯项目的负责人是曾参与星链项目的SpaceX前副总裁巴德亚(Rajeev Badyal),这让马斯克倍感威胁。

周二晚,马斯克分享了一篇麻省理工学院关于Kuiper项目的技术评论文章,并在文章下面给贝佐斯打上标签——1个单词“copy”加上1个猫(cat)的emoji。猫在英语中常常是邪恶的象征,所以,这句翻译成中文大概就是“抄袭狗”。

虽然话不好听,但是马斯克这么说是有理由的。从规模上看,SpaceX计划发射11943颗卫星,柯伊伯项目是3236颗;从进展上看,去年2月,SpaceX已经用“猎鹰9号”发射了Microsat-2a 和 Microsat-2b试验卫星,而柯伊伯项目才刚刚开始招人。

值得一提的是,双方的“恩怨”由来已久。几年前,贝佐斯旗下的“蓝色起源”和SpaceX争夺起来全球第一家发射可回收火箭公司的名号。当时,蓝色起源的“新谢泼德”火箭赢得了比赛,贝佐斯发推称之为“最稀有的野兽”。马斯克酸溜溜地回帖称:“也没那么‘稀有’。”

这一次,马斯克终于暂时领先对手,出了一口恶气,但赢了亚马逊,不代表他就此高枕无忧。因为在太空WiFi这个领域,可以说是百花齐放,竞争非常激烈。

百花齐放

除了亚马逊和SpaceX,这个行业还存在大大小小许多公司,其中最出名的是OneWeb、Telesat和有Facebook、波音撑腰的LeoSat。

OneWeb成立于2012年,至今已有6年。他们计划用650颗卫星组成的网络,提供覆盖全球范围的互联网服务。计划中的OneWeb卫星将在海拔大约1200公里的高空以同步的方式绕地球运行,并将信号传输到地面终端。虽然数量少于SpaceX和亚马逊,但理论上说,这个太空网络足够保证任何时候至少有1颗卫星都能传输信号地球上的终端设备。

同时,公司CEO斯泰克尔(Adrian Steckel)曾表示,他们打算在未来发射更多卫星。原始的太空互联网容量将很快被OneWeb的签约客户耗尽,他们需要更多的卫星才能接触到更多的人。最终,OneWeb计划将另外1330颗卫星送入不同高度的太空中,使该公司卫星总数达到1980颗。

按照原计划,OneWeb的卫星互联网应该在今年提供服务,不过在多次跳票后,该公司在今年2月才发射第1批卫星,预计在2020年年中才开始提供商业化服务。

Telesat方面的进展尚未知晓。虽然他们本身是世界5大商业卫星运营商之一,但其计划很保守,且公司股东前期对计划存在争议。

在2016年初次向FCC提出申请时,他们的计划是,向2个轨道发射至少117颗卫星。其中,相对赤道倾斜99.5°的极轨道将在6个轨道平面中的各布置至少12颗卫星,其高度为1000千米;高度为1248千米的第2倾斜轨道将包括分布在5个轨道平面上的45颗卫星。

有意思的是,今年1月,他们和蓝色起源以及Alphabet达成了合作协议,未来将使用蓝色起源的航天资源和Alphabet的云数据平台。根据最新计划,他们将在下个10年初期开始提供商业服务,这一时间框架与BlueOrigin的轨道级新格伦火箭开发计划相符。

Leosat是新近崛起的卫星企业。他们的计划是耗资36亿美元发射108颗星,部署在1400公里的LEO轨道上。从星座构型的示意图来判断,该星座的卫星采用的是太阳同步轨道和铱星系统类似,轨道高度却快达到铱星的2倍。星座应该采用了6个轨道面,每个轨道面上部署18颗卫星。

谁将获胜?

从当前的发展态势来看,最终获胜的,可能还是马斯克的SpaceX。

从声势和进展上看,Leosat和Telesat都远远落后于其他家。其中,Leosat在初期公布计划后,几乎就再没有传出过什么令人振奋的消息,而Telesat虽然在去年发射了首颗卫星,但同样声势微弱,进展远远比不上其他几家。

相较而言,OneWeb的境况好得多,他们已经发射了第1批6颗卫星,且在软银的支持下,他们在行业内相当吃得开,资源称得上丰富。但是这些尚不足以让他们获得竞争优势。事实上,公司内部许多长期问题仍未解决,比如人员问题,从成立起公司 CEO 已经换了 3 任,第4任斯泰克尔去年9月才走马上任;单颗卫星制造成本100 万美元,比预估翻倍,资金已出现巨大缺口;目前融资进展并不明晰;原计划的发射时间不断跳票……

而在SpaceX和亚马逊之中,SpaceX显然占据了优势,除了卫星项目本身进展外,在配套项目方面,马斯克的“重型猎鹰”火箭也比贝佐斯的“新格伦”火箭进展迅速。昨天,“重型猎鹰”火箭成功实现了其第2次发射,也是其第1次实际执行商业任务,实现了3枚一级火箭的成功回收。而“新格伦”火箭目前仍在研发阶段。

马斯克表示,他们已经成功修复了“重型猎鹰”火箭的整流罩,在今年接下来的“星链”卫星发射中,它们将被反复利用。据悉,这种回收利用可以帮SpaceX省下10%——大约600万美元——的成本,以及每次发射所需的无数生产时间。

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